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septembre 09, 2021

Le Saint Bernard : origine, caractère, santé, alimentation et conseils

 Saint-Bernard

À l'origine, la race du Saint-Bernard gardait les terrains de l'Hospice Saint-Bernard en Suisse et aidait à trouver et à sauver les voyageurs perdus et blessés.

 

Aujourd'hui, les Saint-Bernard jouissent du confort de la vie familiale dans de nombreux foyers à travers le monde. Ils sont affectueux avec presque tous ceux qu'ils rencontrent, et les personnes qui ne sont pas gênées par un peu de bave trouveront en eux d'affectueux compagnons. Ils sont également polyvalents et excellent dans les concours d'exposition, les épreuves d'obéissance, les épreuves de traction (tirer une charrette ou un chariot) et les compétitions de traction de poids.

 

Découvrez tous les traits de la race et les faits concernant les Saint-Bernard ci-dessous !

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En savoir plus sur cette race

Le saint-bernard, un chien sauveteur

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Le Saint-Bernard a effectivement sauvé des personnes du froid, pas du virus, bien sûr, mais des vents et des neiges glaciales des Alpes, si dangereuses pour les voyageurs. Il n'est pas surprenant qu'il soit un chien gentil, doux, intelligent et bon vivant. C'est aussi un géant, un grand chien musclé qui peut atteindre une taille de 90 cm et un poids de 82 kg. Le Saint-Bernard existe en version à poil court et à poil long, le poil court étant celui que préféraient les moines de l'Hospice Saint-Bernard d'où les chiens sont originaires.

Malgré sa taille, le Saint-Bernard est un chien d'intérieur calme qui fait un merveilleux ami de la famille. Bien qu'il soit calme à l'intérieur, il est bon qu'il ait un accès facile à une cour où il peut avoir un peu d'espace pour s'étendre. Il peut cependant vivre dans de petits espaces, à condition d'avoir droit à une bonne promenade quotidienne. Votre tolérance au désordre est plus importante que la taille de votre maison. Les saints ne sont pas le meilleur choix pour une femme de ménage pointilleuse. Ils bavent et perdent leurs poils, et ils laissent des traces de boue et de saleté. Avec cette race, la sainteté n'est pas nécessairement liée à la propreté.

Les Saint-Bernard ne sont pas faits pour vivre à l'extérieur avec peu de compagnie humaine. Ils ont besoin de vivre à la maison avec leur famille. Ils ne sont pas agressifs, mais ils aboient lorsqu'il y a lieu de le faire, et toute menace à l'égard de leurs maîtres fait ressortir leur instinct de protection. Leur taille est généralement un facteur de dissuasion pour tout agresseur ou cambrioleur potentiel.

Le Saint-Bernard, qui est facile à vivre, est doux et patient avec les enfants, mais pas nécessairement joueur. Il est idéal pour se blottir contre lui en lisant ou en regardant la télévision, mais il peut être un peu trop fort pour les jeunes enfants, les renversant accidentellement d'un coup de queue.

Le Saint-Bernard n'a pas besoin de beaucoup d'exercice. Ce n'est pas un compagnon de jogging et il se flétrit dans les climats chauds. Les saint-bernards souffrent assez facilement d'épuisement dû à la chaleur et doivent avoir accès à l'ombre et à beaucoup d'eau fraîche par temps chaud. D'un autre côté, vous ne trouverez jamais un Saint-Bernard plus heureux que celui qui profite d'une bonne promenade dans la neige.

Sur une note plus triste, la taille géante du Saint Bernard le condamne à une durée de vie canine plus courte que la moyenne. Il peut également souffrir d'une variété de maladies et de troubles génétiques.

Aujourd'hui, le Saint-Bernard est une race très appréciée. Il est polyvalent, a un bon caractère et constitue un excellent choix pour la personne ou la famille qui souhaite un chien de grande taille mais doux, ayant besoin d'un exercice modéré.

 

Particularité du Saint-Bernard

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Un Saint-Bernard est une race de taille géante et, bien qu'ils soient généralement calmes à l'intérieur, ils ne sont pas les mieux adaptés aux appartements. Ils ont besoin d'espace pour se déplacer ou simplement pour s'étendre.

Si vous vous considérez comme un maniaque de la propreté, le Saint-Bernard n'est pas la race qu'il vous faut. Ils bavent et leurs pattes traînent dans leur lot de boue. Ils perdent beaucoup de poils et perdent leur pelage deux fois par an.

Les Saint-Bernard mettent généralement plus de temps à atteindre leur maturité mentale. Cela vous laisse avec un très gros chiot pendant plusieurs années.

Bien que les Saint-Bernard fassent de merveilleux animaux de compagnie, ils ne sont pas recommandés pour les foyers avec de jeunes enfants, car ils peuvent involontairement renverser et blesser les petits enfants.

Élevé à l'origine pour résister aux températures froides des Alpes, le Saint-Bernard ne supporte pas bien la chaleur.

Les Saint-Bernard ne sont pas connus pour aboyer sans raison.

Le Saint-Bernard est une race à courte durée de vie, généralement de 8 à 10 ans seulement.

Le Saint-Bernard ne doit pas vivre à l'extérieur, loin de sa famille. Tous les chiens se portent mieux lorsqu'ils sont dans la maison avec la famille qu'ils aiment, et le Saint-Bernard ne fait pas exception. Bien que leur pelage et leur constitution en fassent un choix évident pour la vie en plein air, leur tempérament et leur incapacité à supporter la chaleur en font une mauvaise décision.

Grâce à la popularité de films tels que Beethoven, qui met en scène un grand Saint-Bernard, de nombreux éleveurs irresponsables et usines à chiots produisent ces doux géants. Pour être sûr d'avoir un chien en bonne santé, n'achetez jamais un chiot auprès d'un éleveur débutant, d'une usine à chiots ou d’une animalerie irresponsable. Recherchez un éleveur réputé qui teste ses chiens reproducteurs pour s'assurer qu'ils sont exempts de maladies génétiques qu'ils pourraient transmettre aux chiots, et qu'ils ont un bon tempérament.

 

Histoire du Saint-Bernard

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Le Saint-Bernard est originaire de Suisse, tout comme plusieurs autres races, dont le bouvier bernois, le bouvier de l'Entlebuch, le bouvier de l'Appenzell et le grand bouvier suisse.

Ces races sont probablement nées du croisement de chiens originaires des Alpes avec des chiens de type Mastiff qui ont accompagné l'armée romaine à l'époque de l'empereur Auguste. Au premier millénaire de notre ère, les chiens de Suisse et des Alpes étaient regroupés et connus simplement sous le nom de "Talhund" (chien de vallée) ou de "Bauernhund" (chien de ferme).

Le col du Saint-Bernard est un col alpin bien connu et traître qui se situe à environ 2400 mètres au-dessus du niveau de la mer et qui ne peut être emprunté qu'entre juillet et septembre. Aujourd'hui, on peut voir des vestiges de la grande voie romaine, ainsi que des traces de la traversée de Napoléon.

L'archidiacre Bernard de Menthon arriva à ce col, qui portera son nom, en 962 après J.-C. Il y fonda son hospice, qui aidait les voyageurs éprouvés par la traversée de ce col traître. C'est à ce moment-là que l'histoire du Saint-Bernard a commencé à s'écarter de celle du Talhund ou du Bauerhund.

On ne sait pas exactement quand les chiens ont été utilisés pour la première fois par l'Hospice, mais un tableau représentant des chiens à poil court bien bâtis ressemblant beaucoup aux Saint-Bernard tels qu'ils sont aujourd'hui a été peint en 1695. La première mention écrite de cette race dans les archives du monastère date de 1703.

À l'origine, les chiens étaient probablement utilisés par les moines de l'hospice pour garder les terres. Lorsque les moines sont partis à la recherche de voyageurs égarés, ils ont peut-être emmené les chiens pour se protéger et ont découvert par hasard qu'ils étaient d'excellents éclaireurs capables de localiser des voyageurs sans défense. L'isolement du monastère a probablement contribué à l'affinement des chiens en une race capable de résister aux hivers rigoureux et possédant les caractéristiques physiques nécessaires à leur travail de recherche et de sauvetage.

Le stock d'élevage de l'Hospice était occasionnellement réapprovisionné par des chiens provenant des basses vallées, dont beaucoup étaient des chiots des chiens de l'Hospice qui n'étaient pas nécessaires au moment de leur naissance. En 1830, les moines ont tenté d'améliorer le pelage de leurs chiens en les croisant avec le Terre-Neuve au pelage épais. Ce fut une erreur. La progéniture à poil long était de qualité inférieure car de la glace s'accumulait dans leur pelage plus long. Après cette période, les moines ont donné ou vendu tous les chiots à poil long qu'ils produisaient.

Au cours des trois siècles pour lesquels l'Hospice possède des archives, les Saint-Bernard auraient sauvé plus de 2 000 voyageurs. Dans les années 1800, les chiens d'hospice n'avaient pas de nom officiel, mais ils étaient bien connus. Entre 1800 et 1810, un chien d'hospice nommé Barry a été crédité de 40 découvertes et est devenu l'un des chiens les plus célèbres de l'histoire. Les chiens étaient souvent appelés Barryhunden en son honneur.

Les Anglais les appelaient "chiens sacrés" et en ont importé un grand nombre en Angleterre dans le but de revigorer leur propre race Mastiff. En Allemagne, le nom Alpendog a été suggéré pour la race dans les années 1820. En 1833, un homme du nom de Daniel Wilson a suggéré que la race soit appelée chien du Saint-Bernard, et c'est finalement ce qu'elle est devenue lorsque le Club canin suisse a reconnu la race en 1880.

Lorsque la race a commencé à être connue dans d'autres pays, le type du Saint-Bernard a commencé à changer. Les Saint-Bernard des autres pays devinrent plus minces et plus grands, conséquence des croisements. En 1887, le Congrès international de Zurich a établi le premier standard de la race et tous les pays, sauf l'Angleterre, l'ont accepté.

Aux États-Unis, un Saint-Bernard nommé Plinlimmon est devenu célèbre en 1883. Plinlimmon appartenait à un acteur et devint le chien d'exposition du Saint Bernard le plus primé de son époque. Son propriétaire l'emmena dans tout le pays, l'exposant dans des théâtres. En 1888, le Saint Bernard Club of America (SBCA) a été fondé, et le club a accepté le standard de la race rédigé par les Suisses. Le Saint-Bernard occupe le 39e rang parmi les 155 races et variétés enregistrées par l'American Kennel Club.

Aujourd'hui, on peut voir des Saint-Bernard dans les maisons, sur le grand écran et dans les expositions canines. Il y a encore des Saint-Bernard à l'Hospice Saint-Bernard en Suisse. Ils ne recherchent plus les voyageurs dans le besoin, mais sont les représentants vivants de l'histoire des hospices.

 

Taille du Saint-Bernard

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Les Saint-Bernard mâles mesurent entre 70 à 90 cm à l'épaule et pèsent entre 64 à 82 kg. Les femelles mesurent entre 65 à 80 cm et pèsent entre 54 à 64 kg.

 

Personnalité du Saint-Bernard

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Fidèle à son héritage de chien d'hospice, le Saint-Bernard est amical et accueillant. Ils ont un tempérament stable et bienveillant et sont gentils et prudents avec les enfants. Ils aiment l'attention mais ne sont pas aussi exigeants que certaines races.

En raison de leur grande taille, il est important de commencer à dresser les Saints dès leur plus jeune âge, alors qu'ils sont encore faciles à maîtriser. Ils sont intelligents et désireux de faire plaisir, mais parfois têtus. Ils ne doivent jamais être agressifs, sauf pour défendre un membre de la famille.

Comme tous les chiens, les Saint-Bernard ont besoin d'une socialisation précoce, c'est-à-dire d'une exposition à des personnes, des images, des sons et des expériences différents, dès leur plus jeune âge. La socialisation contribue à faire de votre chiot Saint-Bernard un chien équilibré en grandissant.

 

Santé du Saint-Bernard

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Les Saint-Bernard sont généralement en bonne santé, mais comme toutes les races, ils sont sujets à certains problèmes de santé. Tous les Saint-Bernard n'auront pas l'une ou l'autre de ces maladies, mais il est important de les connaître si vous envisagez d'acheter cette race.

Si vous achetez un chiot, trouvez un bon éleveur qui vous montrera les certificats de santé des deux parents de votre chiot. Les certificats de santé prouvent qu'un chien a été testé et qu'il est exempt d'une maladie particulière.

À Saints, vous devez vous attendre à voir des certificats de santé de l'Orthopedic Foundation for Animals (OFA) pour la dysplasie de la hanche (avec un score moyen ou supérieur), la dysplasie du coude, l'hypothyroïdie et la maladie de von Willebrand ; de l'Université d'Auburn pour la thrombopathie ; et de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) certifiant que les yeux sont normaux. Vous pouvez vérifier les certificats de santé en consultant le site Web de l'OFA (offa.org).

 

Maladies du Saint-Bernard

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Dysplasie de la hanche : il s'agit d'une affection héréditaire dans laquelle le fémur ne s'adapte pas parfaitement à l'articulation de la hanche. Certains chiens présentent une douleur et une boiterie sur une ou deux pattes arrière, mais il se peut que vous ne remarquiez aucun signe d'inconfort chez un chien atteint de dysplasie de la hanche. À mesure que le chien vieillit, l'arthrite peut se développer. Le dépistage radiographique de la dysplasie de la hanche est effectué par l'Orthopedic Foundation for Animals ou par le programme d'amélioration de la hanche de l'Université de Pennsylvanie (PennHIP). Les chiens atteints de dysplasie de la hanche ne doivent pas être accouplés. Si vous achetez un chiot, demandez à l'éleveur la preuve que les parents ont été testés pour la dysplasie de la hanche et qu'ils ne présentent aucun problème. La dysplasie de la hanche est héréditaire, mais elle peut également être déclenchée par des facteurs environnementaux, tels qu'une croissance rapide due à un régime riche en calories ou des blessures subies en sautant ou en tombant sur des sols glissants.

Dysplasie du coude : il s'agit d'une affection héréditaire commune aux chiens de grande race. On pense qu'elle est due à des taux de croissance différents des trois os qui composent le coude du chien, ce qui entraîne une laxité articulaire. Cela peut entraîner une boiterie douloureuse. Votre vétérinaire peut recommander une intervention chirurgicale pour corriger le problème, des médicaments pour contrôler la douleur ou une gestion du poids.

Entropion : Ce défaut, qui est généralement évident à l'âge de six mois, fait que la paupière s'enroule vers l'intérieur, irritant ou blessant le globe oculaire. Un seul œil ou les deux peuvent être affectés. Si votre Saint est atteint d'entropion, vous pouvez remarquer qu'il se frotte les yeux. Cette affection peut être corrigée par voie chirurgicale.

L'épilepsie : Ce trouble provoque des crises légères ou graves. L'épilepsie peut être héréditaire ; elle peut être déclenchée par des événements tels que des troubles métaboliques, des maladies infectieuses qui affectent le cerveau, des tumeurs, l'exposition à des poisons ou des blessures graves à la tête ; ou elle peut être de cause inconnue (appelée épilepsie idiopathique). Les crises peuvent se manifester par un comportement inhabituel, comme courir frénétiquement comme si on était poursuivi, tituber ou se cacher. Les crises sont effrayantes à observer, mais le pronostic à long terme pour les chiens atteints d'épilepsie idiopathique est généralement très bon. L'épilepsie peut être contrôlée par des médicaments, mais elle ne peut être guérie. Un chien peut vivre une vie pleine et saine avec une gestion appropriée de cette maladie. Si votre Saint a des crises, emmenez-le immédiatement chez le vétérinaire pour obtenir un diagnostic et des recommandations de traitement.

Cardiomyopathie dilatée : Cette affection cardiaque se produit lorsque le muscle cardiaque devient très mince et est incapable de se contracter normalement. Comme le cœur doit travailler davantage, il s'élargit. Les chiens atteints de cette maladie ont un rythme cardiaque anormal et présentent des signes d'insuffisance cardiaque, notamment une faiblesse, une perte d'appétit, une perte de poids, une dépression, un effondrement, une difficulté à respirer, une toux molle et un abdomen élargi. Il n'existe pas de remède, mais le repos, le régime alimentaire et les médicaments peuvent aider pendant un certain temps.

Cataractes : Une cataracte est une opacité sur le cristallin de l'œil qui entraîne une difficulté à voir. L'œil ou les yeux du chien auront un aspect trouble. Les cataractes surviennent généralement à un âge avancé et peuvent parfois être enlevées chirurgicalement pour améliorer la vision du chien.

Allergies : Les allergies sont une affection courante chez les chiens. Les allergies à certains aliments sont identifiées et traitées en éliminant certains aliments de l'alimentation du chien jusqu'à ce que le coupable soit découvert. Les allergies de contact sont causées par une réaction à quelque chose qui touche le chien, comme la literie, les poudres anti-puces, les shampooings pour chiens ou d'autres produits chimiques. Elles sont traitées en identifiant et en éliminant la cause de l'allergie. Les allergies par inhalation sont causées par des allergènes en suspension dans l'air tels que le pollen, la poussière et la moisissure. Le médicament approprié pour les allergies aux substances inhalées dépend de la gravité de l'allergie. Les otites sont un effet secondaire fréquent des allergies aux substances inhalées.

Dilatation-volvulus gastrique (GDV) : Également appelée ballonnement ou torsion, il s'agit d'une affection potentiellement mortelle qui peut affecter les chiens à poitrine profonde comme les Saint-Bernard, en particulier s'ils reçoivent un seul gros repas par jour, mangent rapidement, boivent de grandes quantités d'eau après avoir mangé et font de l'exercice vigoureux après avoir mangé. Certains pensent que les plats surélevés et le type de nourriture peuvent également être des facteurs de ballonnement. Il est plus fréquent chez les chiens âgés, mais peut survenir à tout âge. Le ballonnement se produit lorsque l'estomac est distendu par du gaz ou de l'air, puis se tord (torsion). Le chien est incapable d'éructer ou de vomir pour se débarrasser de l'excès d'air dans son estomac, et le retour normal du sang vers le cœur est entravé. La pression artérielle chute et le chien est en état de choc. Sans soins médicaux immédiats, le chien peut mourir. Suspectez un ballonnement si votre chien a un abdomen distendu, s'il bave excessivement et s'il a des haut-le-cœur sans vomir. Il peut également être agité, déprimé, léthargique et faible, avec un rythme cardiaque rapide. Il est important d'emmener votre chien chez le vétérinaire le plus rapidement possible. Il semblerait que la tendance au GDV soit héréditaire. Il est donc recommandé de faire stériliser ou castrer les chiens qui développent cette affection.

 

Soins du Saint-Bernard

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Les Saint-Bernard n'ont besoin que de quantités modérées d'exercice, mais il est important qu'ils en fassent pour éviter l'obésité. Porter trop de poids est difficile pour leurs articulations et peut provoquer de l'arthrite ou des problèmes orthopédiques.

Limitez la quantité d'exercice que vous donnez à votre chiot saint-bernard jusqu'à ce qu'il atteigne sa taille adulte. Ne le laissez pas prendre du poids trop rapidement ou courir ou sauter sur des sols glissants. Vous risqueriez d'avoir des problèmes de hanches.

Les Saint-Bernard sont sujets à l'épuisement dû à la chaleur et aux coups de chaleur. Évitez de le laisser faire de l'exercice en pleine chaleur et veillez à ce qu'il ait toujours accès à l'ombre et à de l'eau fraîche. Soyez attentif aux signes de fatigue et d'épuisement par la chaleur, qui comprennent un halètement important, des gencives rouge foncé et une faiblesse ou un effondrement.

Un Saint-Bernard non dressé peut faire des ravages dans votre maison et vous traîner sur le trottoir dans son empressement à saluer les gens, c'est pourquoi un dressage précoce est essentiel. Dressez votre saint-bernard en utilisant une approche joyeuse et détendue. Établissez des règles de base et soyez cohérent en exigeant qu'il les respecte.

Les Saint-Bernard sont naturellement amicaux, mais tous les chiots bénéficient d'un cours de socialisation pour apprendre à réagir correctement face aux autres chiens et aux étrangers. Investir dans un jardin d'enfants pour chiots et dans des cours d'obéissance, ainsi que passer 10 à 15 minutes par jour à s'exercer à la maison, vaudra bien le temps, les efforts et l'argent que vous y consacrerez.

L'apprentissage de la cage est un outil important que les éleveurs recommandent. Elle facilite l'apprentissage de la propreté, assure la sécurité de votre chien ou chiot et de vos biens, et constitue un havre de paix où votre Saint-Bernard peut se retirer lorsqu'il se sent dépassé ou fatigué. Une cage ne doit jamais être utilisée comme une punition, mais doit être considérée par votre chien comme un refuge douillet.

Le Saint-Bernard bien éduqué est un merveilleux compagnon de famille et peut se lancer dans de nombreuses activités amusantes, notamment les concours de conformation (expositions canines), les épreuves d'obéissance et la traction de charrettes.

 

Alimentation du Saint-Bernard

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Quantité journalière recommandée : 5 à 6 tasses de nourriture sèche de haute qualité par jour, réparties en deux repas.

Remarque : la quantité de nourriture consommée par votre chien adulte dépend de sa taille, de son âge, de sa constitution, de son métabolisme et de son niveau d'activité. Les chiens sont des individus, tout comme les personnes, et ils n'ont pas tous besoin de la même quantité de nourriture. Il va sans dire qu'un chien très actif aura besoin de plus de nourriture qu'un chien de salon. La qualité des aliments pour chiens que vous achetez fait également la différence : plus les aliments sont de qualité, plus ils contribueront à nourrir votre chien et moins vous devrez en secouer la gamelle.

Les Saint-Bernard aiment manger et sont sujets à l'obésité. Gardez votre Saint-Bernard en bonne forme en mesurant sa nourriture et en le nourrissant deux fois par jour plutôt que de laisser de la nourriture à sa disposition en permanence.

Si vous n'êtes pas sûr qu'il soit en surpoids, faites-lui passer le test de l'œil et celui de la main. Tout d'abord, regardez-le en bas. Vous devriez être capable de voir sa taille. Placez ensuite vos mains sur son dos, les pouces le long de la colonne vertébrale, les doigts écartés vers le bas. Vous devez pouvoir sentir mais non voir ses côtes sans avoir à appuyer fort. Si ce n'est pas le cas, il a besoin de moins de nourriture et de plus d'exercice.

Pour en savoir plus sur l'alimentation de votre Saint-Bernard, consultez nos conseils pour acheter la bonne nourriture, nourrir votre chiot et nourrir votre chien adulte.

 

Couleur du pelage et toilettage

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On trouve deux types de pelage chez le Saint-Bernard : le poil court et le poil long. Le pelage à poil court est lisse mais dense. Le poil est légèrement touffu sur les cuisses et la queue est couverte d'un poil long et dense qui devient plus court vers l'extrémité. Le poil à poil long est légèrement ondulé mais jamais bouclé ou hirsute. Les membres antérieurs sont un peu frangés, mais les cuisses et la queue sont touffues.

Les Saint-Bernard sont de différentes nuances de rouge avec du blanc ou de blanc avec du rouge. Le rouge se décline en plusieurs nuances, allant de taches bringées avec des marques blanches à un jaune brunâtre. Le blanc se trouve sur la poitrine, autour du cou (appelé collier), autour de la truffe (muserolle), sur les pieds et à l'extrémité de la queue.

Une tache blanche sur la nuque et une flamme blanche sur la face sont particulièrement attrayantes et désirables, tout comme les marques sombres sur la tête et les oreilles qui ressemblent à un masque. On dit que les marques blanches ressemblent aux vêtements liturgiques portés par un prêtre et que le masque noir réduit l'éblouissement dû à la neige.

Brossez votre Saint environ trois fois par semaine à l'aide d'une brosse à étrilles en caoutchouc ou d'un gant de chien courant pour les pelages à poils courts, ou d'une brosse à picots pour les pelages à poils longs. Pendant la saison de mue, utilisez une lame de mue pour enlever les poils perdus. Si votre Saint-Bernard développe des paquets de poils derrière les oreilles ou sur les cuisses, vaporisez une solution démêlante sur la zone concernée et retirez doucement les paquets avec vos doigts ou un peigne.

Les Saint-Bernard n'ont pas besoin d'être baignés fréquemment. Lorsque vous lui donnez un bain, il est préférable de le faire à l'extérieur, à moins que vous ne disposiez d'une grande douche à l'italienne. Les bains d'hiver doivent toujours être donnés à l'intérieur, sauf si vous vivez dans un climat chaud toute l'année.

Utilisez un shampooing conçu pour les chiens afin d'éviter que le pelage ne devienne sec. Vous pouvez utiliser un shampoing blanchissant pour que le pelage reste le plus blanc et le plus brillant possible. Les Saint-Bernard développent souvent des taches autour de leurs yeux. Pour éviter ces taches, essuyez-les tous les jours avec un chiffon humide ou utilisez un produit conçu pour éliminer les taches oculaires, que vous trouverez dans les animaleries.

Les autres besoins de toilettage comprennent l'hygiène dentaire, le soin des ongles et le soin des oreilles. Brossez les dents de votre Saint au moins deux ou trois fois par semaine pour éliminer l'accumulation de tartre et les bactéries qui s'y cachent. Un brossage quotidien est encore mieux si vous voulez prévenir les maladies des gencives et la mauvaise haleine.

Coupez les ongles une ou deux fois par mois si votre chien ne les use pas naturellement. Si vous pouvez les entendre claquer sur le sol, ils sont trop longs. Des ongles courts et bien taillés maintiennent les pieds en bon état et empêchent vos jambes d'être griffées lorsque votre Saint saute avec enthousiasme pour vous saluer. Lorsque vous coupez les ongles, coupez en même temps les poils entre les orteils.

Vérifiez les oreilles chaque semaine. Si elles semblent sales, nettoyez-les avec un coton-tige, en utilisant un nettoyant pour oreilles recommandé par votre vétérinaire. N'insérez jamais un coton-tige dans le conduit auditif.

Commencez à habituer votre Saint-Bernard à être brossé et examiné dès qu'il est un chiot. Manipulez fréquemment ses pattes - les chiens sont sensibles à leurs pieds - et regardez dans sa bouche et ses oreilles. Faites du toilettage une expérience positive, en le félicitant et en le récompensant, et vous jetterez les bases d'examens vétérinaires et d'autres manipulations faciles lorsqu'il sera adulte.

Pendant le toilettage, vérifiez l'absence de plaies, d'éruptions cutanées ou de signes d'infection tels que des rougeurs, une sensibilité ou une inflammation sur la peau, dans les oreilles, le nez, la bouche, les yeux et les pattes. Les yeux doivent être clairs, sans rougeur ni écoulement. Votre examen hebdomadaire minutieux vous aidera à détecter rapidement les problèmes de santé potentiels.

Si vous n'êtes pas sûr de la façon de toiletter votre Saint-Bernard, demandez conseil à l'éleveur de votre chien ou emmenez-le chez un toiletteur professionnel.


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